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Uganda, centinaia di persone torturate e poi scomparse nelle strutture di detenzione illegali

KAMPALA – Il governo ugandese non è riuscito a chiamare a rispondere i funzionari della sicurezza, che hanno detenuto e torturato illegalmente centinaia di critici del governo, sostenitori dell’opposizione, manifestanti pacifici e altri, riferisce Human Rights Watch (Hrw) in un rapporto pubblicato oggi. Il dossier è di 98 pagine: “‘Ho solo bisogno di giustizia’: detenzione illegale e abuso in luoghi di detenzione non autorizzati in Uganda” è il titolo e documenta sparizioni forzate, arresti arbitrari, detenzione illegale, tortura e altri maltrattamenti da parte della polizia, dell’esercito, dell’intelligence militare e dell’organismo di intelligence nazionale dell’Uganda, l’Organizzazione per la sicurezza interna (ISO), la maggior parte in luoghi illegali di detenzione nel 2018, 2019 e intorno alle elezioni generali del gennaio 2021. Elezioni che videro la sfida tra il presidente Yoweri Kaguta Museveni, a caccia del suo sesto mandato – è in carica dal 1986 – e Bobi Wine, l’ennesima star del pop che provò ad avvicinare i giovani alla politica, in un Paese dove la metà della popolazione ha meno di 15 anni e la speranza di vita è di 59 anni. Museveni, va ricordato infine, prese parte alle ribellioni che rovesciarono i dittatori ugandesi Idi Amin e Milton Obote. Ma poi….

Gli ostacoli per ottenere giustizia. Oggi nel rapporto di Hrw si legge, tra l’altro: “Il governo ugandese ha tollerato gli sfacciati arresti arbitrari, la detenzione illegale e gli abusi sui detenuti da parte dei suoi funzionari”, ha detto Oryem Nyeko, ricercatore ugandese di Human Rights Watch. “Sono necessarie misure urgenti per aiutare le vittime, per chiamare a rispondere gli agenti di sicurezza abusivi e per porre fine a questo spettro di impunità e ingiustizia”. Sebbene le autorità abbiano talvolta riconosciuto questi abusi, hanno fatto poco per porvi fine o per fornire giustizia alle vittime e alle loro famiglie. Le vittime affrontano persistenti problemi fisici, mentali ed economici durante e dopo la loro detenzione, nonché ostacoli per ottenere giustizia.

Funzionari che si fanno beffe di procedure penali.  Tra aprile 2019 e novembre 2021, Human Rights Watch ha intervistato 51 persone, tra cui 34 ex detenuti, testimoni di rapimenti e arresti, funzionari governativi, membri del parlamento, membri del partito di opposizione, diplomatici, attivisti per i diritti umani e giornalisti nella capitale dell’Uganda, Kampala. Ex detenuti hanno descritto come i funzionari della sicurezza si siano fatti beffe delle procedure penali durante gli arresti e mentre tenevano i detenuti in custodia. Gli agenti di sicurezza hanno avvicinato le vittime nei loro luoghi di lavoro, nelle loro case o per le strade e le hanno costrette, a volte sotto la minaccia delle armi, in veicoli non contrassegnati, di solito furgoni Toyota Hiace, localmente noti come “Droni”.

Le detenzioni in luoghi non autorizzati. Le vittime sono state detenute in una varietà di luoghi non autorizzati. In molti casi, sono stati detenuti nelle cosiddette case sicure, destinate a proteggere i testimoni, ma invece utilizzate come centri di detenzione di fortuna gestiti dall’Organizzazione per la sicurezza interna. In alcuni casi, i detenuti sono stati portati su un’isola sul Lago Vittoria, o trattenuti in veicoli, una stanza sotterranea nell’edificio del parlamento e caserme militari. Un uomo che è stato arrestato dalla sicurezza interna in una casa sicura a Kyengera nel 2019 ha dichiarato: “Ho visto tre tende militari e due pick-up della State House e altri tre veicoli, [pieni di] vittime proprio come me, ma non lo sapevo quando stavo entrando lì. Pensavo fosse la casa di qualcuno”.

Negato l’accesso in carcere degli avvocati. Nei due mesi precedenti le elezioni generali del gennaio 2021, e per diversi mesi dopo, gli episodi di abuso sono aumentati. A Kampala, e nei suoi distretti circostanti, le forze di sicurezza hanno arrestato arbitrariamente, e talvolta fatto sparire con la forza, critici del governo, leader e sostenitori dell’opposizione e presunti manifestanti. Mentre le autorità hanno rilasciato alcuni detenuti nel corso dell’ultimo anno, la posizione di molti non è stata rivelata. Ex detenuti hanno detto che gli agenti di sicurezza hanno negato loro l’accesso agli avvocati o alla famiglia e li hanno torturati, picchiati e incatenati, e hanno dato loro scosse elettriche e iniezioni di sostanze non identificate. Alcuni detenuti, uomini e donne, hanno subito stupri e torture sessuali durante la loro detenzione.

La testimonianza di una donna violentata. Una donna che era stata trattenuta dalla sicurezza interna in una cassaforte ha detto che un funzionario l’ha violentata due volte, e anche altri funzionari l’hanno torturata: “Sono stata legata – l’hanno chiamata ‘Rambo’ – sono stata crocifissa. Soffrivo. Sono rimasto [in quella posizione] per 12 ore. Sono stato rimosso all’1 del .m di notte. [Il mio corpo] si stava gonfiando prima di essere portato dentro”. Gli agenti di sicurezza hanno accusato alcuni detenuti di tentativi di assassinio di funzionari governativi di alto profilo, spionaggio e collusione con i rivali del presidente Yoweri Museveni per estrometterlo dall’incarico. Altri hanno detto di essere stati accusati di crimini come bruciare una scuola o rubare motociclette. In quasi tutti i casi di detenzione illegale documentati, le vittime hanno affermato che gli agenti di sicurezza hanno rubato ed estorto denaro a loro o alle loro famiglie durante gli arresti o come condizione per il loro rilascio. In diverse occasioni, gli agenti di sicurezza hanno ignorato gli ordini del tribunale di rilasciare i detenuti o hanno riarrestato le persone che erano state rilasciate su cauzione.

Eppure la Costituzione ugandese…Sia il diritto ugandese che quello internazionale proibiscono, in termini assoluti, la detenzione arbitraria, le sparizioni forzate e la tortura. La Costituzione ugandese del 1995 prevede che una persona arrestata o detenuta debba essere trattenuta in un centro di detenzione legalmente riconosciuto. Il Prevention and Prohibition of Torture Act del 2012 e lo Human Rights (Enforcement) Act del 2019 criminalizzano ulteriormente la tortura e prevedono la responsabilità personale per i funzionari pubblici che commettono violazioni dei diritti umani. Tuttavia, nessuno è stato ancora condannato in base a nessuna di queste leggi.

Ciò che andrebbe fatto subito. Le autorità ugandesi dovrebbero chiudere tutti i centri di detenzione illegali e indagare su tutte le segnalazioni di abusi, tra cui sparizioni forzate, detenzioni arbitrarie, torture, stupri e altre forme di violenza sessuale, e garantire che tutti i responsabili siano chiamati a risponderne, ha detto Human Rights Watch. I partner internazionali dell’Uganda dovrebbero parlare pubblicamente di queste gravi violazioni ed esortare il governo a garantire giustizia alle vittime. “Le autorità ugandesi, con urgenza, devono riformare la polizia e le altre agenzie di sicurezza per smantellare le strutture che hanno permesso a questi orribili abusi di verificarsi e rimanere impuniti”, ha detto Nyeko. “Qualsiasi cosa che non sia una revisione completa non farà che perpetuare la cultura dell’impunità e ostacolare la creazione di servizi di sicurezza responsabili e rispettosi dei diritti”.

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